Le origini delle organizzazioni americane di service club

La prima e principale ragione dell'origine dei club di servizio fu l'espansione dell'economia statunitense nel primo quarto del XX secolo. A quel tempo gli uomini d'affari avevano il desiderio di creare connessioni sociali mirate con altri imprenditori, che non avevano trovato in nessuna organizzazione esistente.

I fondatori dei Rotary club avevano in mente una tale esigenza. Ecco perché i Rotary club hanno un rappresentante di ogni professione imprenditoriale appartenente ad una vasta gamma di settori. I soci del club aiutano queste persone a connettersi e quindi ad aiutarsi a vicenda e ad aiutare la società insieme.

La storia dei club di servizio inizia quando il primo Rotary Club fu formato da un avvocato americano, Paul P. Harris, che convocò una riunione di tre conoscenti in affari nel centro di Chicago, nell'ufficio di Sylvester Schiele, amico di Harris, nell'Unity Building di Dearborn Street, il 23 febbraio 1905.

Oltre ad Harris e Schiele (un commerciante di carbone), Gustave E. Loehr (ingegnere minerario) e Hiram E. Shorey (sarto) furono gli altri due partecipanti a questa prima riunione. I soci scelsero il nome Rotary perché inizialmente ruotarono le successive riunioni settimanali del club negli uffici degli altri, anche se nel giro di un anno, il club di Chicago divenne così grande che fu necessario adottare la pratica ormai comune di un luogo di riunione regolare.

I successivi quattro Rotary Club furono organizzati nelle città degli Stati Uniti occidentali, a cominciare da San Francisco, poi Oakland, Los Angeles e Seattle. L'Associazione Nazionale dei Rotary Club d'America fu costituita nel 1910.

Quattro anni dopo a Detroit, Michigan, un'organizzazione simile nacque nell'agosto 1914 da una conversazione tra Allen S. Browne e Joseph G. Prance.

L'idea di Browne era di sollecitare uomini d'affari e professionisti chiedendo loro se sarebbero stati interessati ad organizzare un'organizzazione fraterna con una funzione di assistenza sanitaria. Browne ricevette un compenso di cinque dollari per ogni nuovo membro che si univa, per il suo budget operativo. Browne e Prance si misero in cammino e reclutarono abbastanza membri per fare domanda allo stato per uno status non profit. Lo stato approvò la richiesta il 21 gennaio 1915 e fu formata la Supreme Lodge Benevolent Order Brothers.

Il nome fu cambiato in Kiwanis, preso da una frase dei nativi americani "Nunc Kee-wanis", che significa "commerciamo" o "condividiamo i nostri talenti" un anno dopo, dopo essersi stancati di appartenere ad un'organizzazione conosciuta come "BOB". Così il Kiwanis Club di Detroit è il club locale originale del Kiwanis. Nel 1927 l'organizzazione aveva più di 100.000 membri.

I membri del Kiwanis, che condividevano il loro motto "Noi costruiamo", includevano sindaci, consiglieri e uomini d'affari locali che si incontravano ogni settimana per discutere di affari comunitari, affari e politica e per raccogliere fondi per i propri progetti. Alcuni club ospitavano le loro riunioni a colazione, altri a pranzo o dopo il lavoro.

I sei obiettivi principali del Kiwanis International sono stati approvati dai delegati dei club Kiwanis alla Convention del 1924 a Denver, Colorado, e sono applicati ancora oggi: dare il primato ai valori umani e spirituali piuttosto che a quelli materiali della vita; incoraggiare la vita quotidiana della Regola d'Oro in tutte le relazioni umane; promuovere l'adozione e l'applicazione di standard sociali, commerciali e professionali più elevati; sviluppare, con il precetto e l'esempio, una cittadinanza più intelligente, aggressiva e utile; Fornire, attraverso i Kiwanis club, un mezzo pratico per formare amicizie durature, per rendere un servizio altruistico e per costruire comunità migliori; cooperare per creare e mantenere quella sana opinione pubblica e quell'alto idealismo che rendono possibile la crescita della rettitudine, della giustizia, del patriottismo e della buona volontà. Due anni dopo la fondazione del Kiwanis, nel 1917, un gruppo di uomini d'affari di Birmingham, Alabama, che erano membri del locale Rotary club, pensarono che il club si concentrasse troppo sull'aumento degli affari dei membri del club, così rinunciarono alla carta costitutiva del loro club. Guidati da Courtney Shropshire, un medico locale, formarono un club di servizio indipendente chiamato Civitan, derivato dalla parola latina per cittadinanza, con il motto "Costruttori di buona cittadinanza".

Nello stesso anno, il 7 giugno negli Stati Uniti fu fondato da Melvin Jones, un uomo d'affari di Chicago, il Lions Clubs International, un'organizzazione di servizio che ha raggiunto oggi 1.368.683 soci in tutto il mondo. Jones chiese, a proposito dei suoi colleghi: "Cosa succederebbe se questi uomini che hanno successo per la loro grinta, intelligenza e ambizione, mettessero i loro talenti al lavoro per migliorare le loro comunità?" Il codice personale di Jones, "Non puoi andare molto lontano finché non inizi a fare qualcosa per qualcun altro", ricorda a molti Lions l'importanza del servizio comunitario.

Il motto dei Lions era ed è "Noi serviamo". I programmi focali del Lions Club includono la conservazione della vista, dell'udito e della parola, la consapevolezza del diabete, la sensibilizzazione dei giovani, le relazioni internazionali, le questioni ambientali e altri programmi.

Possiamo dire che il 1917 è stato il punto di svolta dalle associazioni di club commerciali all'organizzazione di club di servizio. Proprio a ridosso degli anni '20, quindi, questo tipo di associazionismo maturò in tutti gli aspetti delle proprie attività, così come nel mix di networking commerciale, benevolenza dei membri, carità e servizio alla comunità. Così arrivò il momento di espandere le loro attività all'estero.

Nuova Vecchia